สมเด็จพระสันตะปาปาได้เริ่มการเยือนบัลแกเรีย

สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสได้เริ่มการเยือนบัลแกเรียและมาซิโดเนียเป็นเวลาสามวันโดยมีวัตถุประสงค์เพื่อปรับปรุงความสัมพันธ์กับคริสตจักรออร์โธดอกซ์สมเด็จพระสันตะปาปาพบผู้นำนิกายออร์โธดอกซ์ในบัลแกเรียเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา แต่พวกเขาปฏิเสธที่จะเข้าร่วมในการบริการหรือสวดมนต์ร่วมกับเขาแล้ววาติกันผลักดันให้มีความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันระหว่างสองสาขาของศาสนาคริสต์

ซึ่งแยกกันอยู่ในปี ค.ศ. 1054ทั้งสองประเทศบอลข่านมีชุมชนคาทอลิกเล็ก ๆการมาถึงของสังฆราชในบัลแกเรียเมื่อวันอาทิตย์เป็นเครื่องหมายการเสด็จเยือนครั้งแรกของสมเด็จพระสันตะปาปาต่อประเทศในรอบ 17 ปีการเดินทางไปยังมาซิโดเนียตอนเหนือจะเป็นครั้งแรกโดยสมเด็จพระสันตะปาปาและมาเพียงสามเดือนหลังจากที่ประเทศยุติข้อพิพาทกับกรีซมานานหลายทศวรรษด้วยการเปลี่ยนชื่อและลงคะแนนให้ประธานาธิบดีคนใหม่ ศูนย์กลางของการเที่ยวบอลข่านคือความปรารถนาของวาติกันในการรักษาความแตกแยกที่มีอายุ 1,000 ปีซึ่งแบ่งศาสนาคริสต์